Jeune couple endomanché (kimonos traditionnels)
Jeune couple endomanché (kimonos traditionnels)

LE TERRITOIRE
Malgré son image de "petit archipel perdu dans le Pacifique", le Japon est en réalité plus grand que la Grande-Bretagne ou l'Italie. Sa superficie est d'environ 2/3 de celle de la France, occupée cependant par 70% de montagnes. Le Japon est le pays qui compte le plus de volcans (265) et de sources thermales.
Agriculture (la riziculture occupe plus de la moitié des terres cultivables), industrie, infrastructures de transport et centres urbains se disputent le même espace rare non montagneux.
Parmi les 126 millions d'habitants 80% vivent en milieu urbain. Presque 1 habitant sur 2 habite une des 3 mégalopoles que sont Tokyo, Osaka et Nagoya.
Le Japon compte 11 villes millionnaires dont la métropole de Tokyo (13 millions d'habitants), Yokohama (3,5 M), Osaka (2,5 M) et l'ancienne capitale impériale Kyoto (1,5 million).

Avec 30 millions d'habitants sur un rayon de 50 km la conurbation de Tokyo est la plus peuplée (mais aussi la plus zen) du monde.

 

COMPRENDRE LE JAPON
Article de Philippe Pons (correspondant permanent du journal le Monde à Tokyo) paru dans le Guide Vert Japon 2009.
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